Jornal dos Desportos

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Reportagens

Especial- Steven Nash, um veterano com muito para mostrar

03 de Janeiro, 2010

Nash foi escolhido pelo Phoenix Suns em 1996, sendo o 15º do draft.

Fotografia: AFP

Steven John Nash, nascido em Johannesburg, África do Sul, a 7 de Fevereiro de 1974, é um jogador de basquetebol canadiano, actualmente a jogar nos Phoenix Suns. Foi duas vezes eleito MVP, nas edições da NBA de 2004-05 e 2005-06.
Nascido em Conchal, os pais de Nash mudaram-se para o Canadá, na cidade de Victoria, British Columbia, antes dele completar dois anos de idade, pois não queriam criar os filhos num ambiente de apartheid.
Nash vem de uma família de atletas. O seu pai, John, era jogador profissional de futebol numa liga de segundo plano na África do Sul, enquanto Jean, a mãe, era membro da equipa nacional inglesa de netball.
O seu irmão Martin pertencia à equipa nacional canadiana de futebol. A sua irmã Joann foi a capitã da Universidade de Futebol de Victoria, durante três temporadas.
No início da carreira universitária, Nash tinha decidido ficar no basquetebol, apesar de ainda jogar futebol e foi eleito melhor jogador nos dois desportos no seu último ano.
Pelo facto de o seu pai ser natural de Tottenham, Nash tem afinidade pelo Tottenham Hotspur e já treinou com os Spurs em Londres, quando jovem.
O futebol continua a ser uma parte importante de vida do Nash. Aliás, quando o alemão Dirk Nowitzki chegou à NBA, na mesma equipa de Nash, o Dallas Mavericks, tornaram-se amigos próximos, em parte porque gostavam de ver futebol juntos.
Nash jogou basquetebol no segundo grau pela Escola Secundária Monte Douglas e Escola Universitária St. Michaels com o irmão mais novo Martin.
Já em seniores, obteve em média de mais de 21 pontos, 11 assistências e 9 ressaltos. Dirigiu a sua equipa ao BC AAA, título provinciano do campeonato, e foi nomeado o jogador da província do ano.
O seu sucesso no "high-scholl" fez com que ganhasse uma bolsa escolar da Universidade de Santa Clara. Na universidade, a sua equipa teve três participações no campeonato da NCAA, onde foi nomeado por duas ocasiões o melhor jogador do ano da conferência Oeste.
Tornou-se o líder de todos os tempos da Universidade de Santa Clara em assistências, onde jogou os 4 anos em que esteve na universidade. Depois disso começa a carreira profissional.
Actualmente dedica-se, além do basquetebol profissional, a actividades beneficentes, possuindo uma fundação que cuida de crianças carentes, além de diversas entidades filantrópicas.

Duas vezes
escolhido como MVP

Nash foi escolhido pelo Phoenix Suns em 1996, sendo o 15º do draft. Jogou duas temporadas, sendo na equipa um coadjuvante para as estrelas Jason Kidd e Kevin Johnson, e alcançou dois playoffs (1996-97 perdendo para o Seattle, e 1997-98 para o San Antonio).
Em 1998, mudou-se para o Dallas Mavericks. Depois de duas temporadas pouco produtivas, na de 1999-2000, Nash, aliado aos companheiros Michael Finley, Dirk Nowitzki e Juwan Howard, ajudou os Mavericks a alcançarem os playoffs dez anos depois, perdendo na segunda jornada.
Em 2000-2001, novamente chegou à segunda jornada dos playoff, e foi convocado para o NBA All-Star Game. Em 2001-2002, chegou à final da Conferência e novamente ao All-Star Game. Em 2002-2003, caiu de rendimento e assim, acabou não indo ao All-Star Game e caiu na primeira jornada.
Com o fim de seu contrato, o dono dos Mavericks, Mark Cuban, tentou renegociar com Nash, mas temia por contratar um jogador envelhecendo (30 anos), e Nash acabou por voltar à Phoenix.
Na temporada 2004-05, liderou a equipa até à final da conferência, perdendo para os depois campeões da NBA San Antonio Spurs. Foi  escolhido MVP, o primeiro canadiano a vencer, o segundo estrangeiro após Hakeem Olajuwon, e o primeiro branco desde Larry Bird em 1986.
Não se esperava outro bom desempenho dos Suns depois de perder jogadores importantes em 2005, mas liderados por Nash e o jogo sólido de Shawn Marion e Boris Diaw, chegaram novamente às finais de conferência (perdendo para os Dallas Mavericks). Nash foi escolhido MVP novamente, um feito só conseguido por outros 8, sendo apenas um armador (Magic Johnson).
Na temporada 2006-07, tornou-se no primeiro jogador desde Magic Johnson a ter uma média de 18 pontos e 11 assistências por jogo e o jogador mais votado para o All-Star Game.
O seu colega do Suns, Amaré Stoudemire, também estava na equipa titular, um facto inédito desde Kobe Bryant e Shaquille O´Neal, em 2004. O Suns alcançou os playoffs como a segunda melhor equipa da conferência e, após eliminar os Los Angeles Lakers, perdeu para os Spurs.

Phoenix Suns
querem manter o astro

Com a renovação do contrato do estremo Grant Hill e a aquisição do estremo Channing Frye, a directoria do Phoenix Suns tenta convencer o base Steve Nash - duas vezes o MVP da NBA - a prolongar o seu contrato por mais dois anos.
Com a possibilidade de negociar com qualquer equipa no término da presente temporada, Nash, de 35 anos, estuda as possibilidades do mercado: entre as equipas a queda vai para o New York Knicks, que também pretende tirar o astro LeBron James do Cleveland Cavaliers.
Cientes de que os Knicks estão na corrida, o Phoenix Suns ofereceram a Nash mais dois anos de contrato, no valor de 20 milhões de dólares e a garantia de que a equipa seria reforçada na próxima temporada.
Um sinal disto está na saída de Shaquille O'Neal para o Cleveland Cavaliers, que abrirá quase 18 milhões na folha salarial para a contratação de um jogador de elite da NBA. Entre eles Chris Bosh, do Toronto Raptors.
Outro sinal é a tentativa dos Suns em negociar o estremo/poste Amar'e Stoudemire, que passou por mais uma cirurgia no olho direito, que, em Fevereiro do ano passado teve a retina descolada. Isso abriria mais espaço na folha salarial e a possibilidade de reestruturar a equipa com base no jogo de distribuição de Nash.
Steve Nash nasceu na África do Sul, mas a sua família se mudou para o Canadá quando ainda era criança. Apesar de ser um jogador talentoso, não foi logo descoberto por "olheiros" de faculdades americanas.
O seu talento só foi reconhecido na Universidade Santa Clara, na Califórnia. Em 1996, foi finalmente seleccionado pelo Phoenix Suns no Draft da NBA. Porém, em 1998, foi negociado com o Dallas Mavericks, tornando-se uma estrela da liga, graças ao seu espírito de equipa e a sua liderança. Mais tarde, assinou contrato com o Phoenix Suns. Nash ganhou o prémio de jogador mais valioso da liga em 2005 e 2006.

Regresso à selecção
é uma possibilidade


Depois da surpreendente vitória sobre a República Dominicana por 80 a 76, em Setembro último, que garantiu à selecção do Canadá a quarta e última vaga das Américas para o Campeonato Mundial da Turquia, o técnico canadiano Leo Rautins disse que este ano poderá reforçar a selecção com três jogadores da NBA. Assim certamente o país faria frente aos outros três classificados na Copa América: Brasil, Argentina e Porto Rico.
"Vamos fazer algumas mudanças. Talvez chamar o Steve Nash, Matt Bonner, Jamal Magloire", disse o treinador, adiantando que novamente tentará convencer o astro canadiano do Phoenix Suns a voltar à selecção.
Rautins foi rápido em dar crédito aos jogadores que ajudaram o Canadá a se classificar em quarto lugar para as semi-finais da Copa América de Porto Rico.
"Estou muito orgulhoso. Tivemos 12 jogadores aqui, não havia qualquer estrela, mas eles nunca desistiram", elogiou o técnico, que aplaudiu a intensidade e o esforço dos dominicanos em quadra, sendo que eles não se entregaram apesar de desperdiçarem uma vantagem de oito pontos ao intervalo.
"Tiro o chapéu à República Dominicana. Eles são talentosos e trabalham duro do início ao fim", afirmou Rautins na ocasião.
O Canadá não se qualificava para um Mundial desde 2002, ao terminar a competição em 13º lugar. Já os dominicanos não vão a um Mundial desde 1978.

A honra de carregar uma tocha olímpica

O base Steve Nash, do Phoenix Suns, carregará a tocha olímpica dos Jogos Olímpicos de Inverno de Vancouver-2010. O basquetebolista é natural de Victoria, cidade em que terá o início o desfile da chama olímpica.
Durante 106 dias, a tocha passará pelas províncias e territórios canadianos, até acender a pira olímpica. As Olimpíadas de Inverno de Vancouver serão disputadas entre os dias 12 e 28 de Fevereiro. Já os Jogos Paraolímpicos ocorrerão entre 12 e 21 de Março.
Além de Steve Nash, outras celebridades desportivas do Canadá carregarão a tocha olímpica. Entre os escolhidos estão o capitão do Pittsburgh Penguins, Sidney Crosby, o capitão do Vancouver Canucks, Trevor Linden, e o golfista Stephen Ames.

Votos pela internet
para All Star Game

14 de Fevereiro é dia de All Star Game, o jogo das estrelas da NBA, a liga americana de basquetebol. E a escolha dos jogadores titulares que defenderão as equipas é feita pela internet, pelo website da NBA. À procura de um lugar, jogadores fazem campanha na internet, com vídeos à mistura. Steve Nash, do Phoenix Suns, pede voto e explica:
"Não esqueçam de votar em mim no All Star Games, pois eu sou demais!", alerta Nash.