Jornal dos Desportos

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Reportagens

Pepino na casa dos 90 ainda pensa pedalar em prol de causas nobres

João Francisco - 30 de Outubro, 2012

Alberto Silva, ou simplesmente “Pepino”, como é conhecido nas lides desportivas, completou 90 anos este ano.

Fotografia: Jornal dos Desportos

Alberto Silva, ou simplesmente “Pepino”, como é conhecido nas lides desportivas, completou 90 anos este ano. Nascido a 24 de Outubro de 1922, em Benguela, “o mais velho “continua com uma jovialidade de fazer inveja a qualquer pessoa, a ponto de manter as suas pedaladas matinais entre Benguela e Lobito, quase todos os dias, a partir das primeiras horas da manhã. Pepino notabilizou-se ainda na era colonial, quando, por volta dos anos 70, a partir do futebol passou a desafiar tudo e todos com grandes maratonas de Atletismo, entre Benguela e Huambo, para ganhar uma aposta de 100 mil contos, na altura qualquer coisa como três mil dólares.

Em 1975, por ocasião da independência, superou o seu recorde pessoal ao cobrir a pé a distância que separava Benguela de Luanda, saudando o advento da Independência de Angola e os seus precursores, ganhando a simpatia de todo o povo angolano. Verdadeiro nacionalista, este serralheiro de profissão, que exerce até agora na sua Marcenaria Muxima, encravada nas traseiras do Hotel Luso, propriedade da família, Pepino, foi amigo pessoal do primeiro Presidente da República, Agostinho Neto, a quem, segundo reza a história, chegou a oferecer uma mobília completa.

Actividade ciclista
As actividades de Alberto Silva não ficaram pelo Atletismo, uma vez que no limiar da década de 80 e até 2008, passou a viver as suas aventuras em cima da bicicleta, em trajectos muito semelhantes aos que fazia no Atletismo, tendo por três vezes coberto a distancia entre Benguela e Luanda em etapas diárias, com médias de 30 quilómetros. A principal actividade na modalidade aconteceu em 2009, quando Pepino participou nos Jogos Olímpicos da terceira idade disputados na Califórnia (Estados Unidos), uma competição que se realiza entre praticantes de várias modalidades com idades compreendidas entre os 50 e os 100 anos.

Homenagem
merecida

A homenagem merecida de Alberto Silva “Pepino” por ocasião do seu nonagésimo aniversário foi organizada pelos seus filhos, na sexta-feira, no condomínio familiar denominado “Quintalão do Pepino”. Na cerimónia, que culminou com um jantar de gala para mais de 200 convidados, ao qual compareceram individualidades da sociedade benguelense, com destaque para o governador de Benguela, Armando da Cruz Neto, o bispo Dom Óscar Braga e Isaías Samakuva. Durante a cerimónia, foi lida uma mensagem do Presidente José Eduardo dos Santos, que destacou os feitos e as qualidades de Alberto Silva “Pepino”, como motivo de inspiração para as novas gerações.

Mensagem da FACI
O Presidente da Federação Angolana de Ciclismo (FACI), Diógenes de Oliveira, um dos últimos convidados a dirigir-se a Pepino, destacou “o atleta, desportista de mérito, como um herói do povo, que tem dedicado a sua vida a actividades que dignificam o ser humano, do Futebol ao Atletismo e ao Ciclismo”. “Distingue-se como pessoa inconfundível e admirável, é uma lenda e um orgulho da cidade de Benguela e do povo angolano, que o elegeu personalidade do ano em 2006, na província que o viu nascer”, disse o número um da FACI.

A federação realçou, em particular, os feitos desportivos protagonizados recentemente pelo aniversariante, como a entrega da correspondência ao Presidente da Republica, em 2007, por ocasião do 65º aniversário do Chefe de Estado, e para enaltecer os esforços empreendidos no alcance da Paz e Reconstrução Nacional. Naquela altura, Pepino percorreu, pela terceira vez, mais de 500 quilómetros, entre Benguela e Luanda, em bicicleta. Em 2009, participou nos Jogos Seniores da terceira idade, em São Francisco (Estados Unidos), em Agosto daquele mesmo ano, onde representou condignamente as cores da bandeira do país, na modalidade de ciclismo. 

De igual forma, de 1 a 13 de Fevereiro de 2011, Alberto Silva propôs à família ciclista angolana a realização do “Troféu Pepino em prol dos oito objectivos do Milénio”, cobrindo as provinciais do Kuanza-Sul, Benguela, Huambo e Bié, durante o qual, no final de cada etapa, eram doados bens de primeira necessidade, materiais para crianças em idade escolar, entre outras ofertas, para mostrar que o ciclismo é solidário com as causas nobres.

PERFIL
Nome completo: Alberto Silva
Naturalidade e data de nascimento: Benguela, 24.10.22
Estado civil: Casado
Bebida: Água
Perfume: Não uso
Tem carro: Sim
Casa: Idem
Hooby: Praticar desporto.
Prato preferido: Os preparados pela minha esposa (Odeth Silva)